[天之文]哈勃24周年贺礼—美丽的猴头星云


2014. 3.17:今年的4.23(北京时间)是美国宇航局(NASA)和欧洲空间局(ESA)合作的哈勃太空望远镜(HST)发射升空24周年纪念日。为此,天文学家公布了HST于今年2月拍摄的近红外波段的猴头星云庆祝此事。拼接图像是猴头星云的一角,显示在明亮发光气体背景前被蚀刻的气体尘埃柱的轮廓,它们是被年轻恒星的紫外光侵蚀的冷氢云。如这张哈勃图像所示,星际尘埃微粒被星云中央的恒星加热,并辐射出红外光。这张太空照片再现了日本19世纪著名的浮世绘画家葛饰北斋的名作《神奈川冲浪里》的情景。

哈勃WFC3拍摄的NGC 2174,大图:6.6MB。版权:NASA,ESA,STScI,下同。

本图由哈勃的WFC3在近红外通道摄于2014.2,伪彩配色,1.05、1.25、1.60微米的近红外波段,分别以蓝、绿、红表示。

以下内容译自欧洲哈勃官网 http://www.spacetelescope.org/news/heic1406/

NGC 2174位于猎户座,离我们约6400光年。哈勃太空望远镜首次拍摄它是在2001年,并在2011年公布了此图;现在,哈勃重新拍摄了这个区域,以庆祝其发射升空24周年。

星云是哈勃的宠儿,它们拥有彩色的羽状气体柱、炽热而明亮的恒星,共同组成了优雅而美丽的图像。许多著名的哈勃美图都是星云,例如哈勃22周年的庆祝图像蜘蛛星云、23周年的纪念图像马头(暗)星云,以及22周年的圣诞贺礼行星状星云NGC 5189。

哈勃的细节图像展示了NGC 2174(或者更常见的名称猴头星云)的细节(现代的成像技术过于精细,广域大图中看起来也不太像猴头啊,译注)。

哈勃所摄区域在整个星云的定位,左边的光学图像也是伪彩的(真彩看上去就是一片红色)。大图:19.7MB。

星云是骚动的恒星孕育所,充塞着形成恒星的原料。不过,制作新恒星的配方实在效率太低,大部分的原料都被浪费了,气体和尘埃四散逃逸。如果有炽热的年轻恒星在,该过程会更快——它们强烈的恒星风加速吹散了气体尘埃。

NGC 2174的新图像采用了有活力的色彩方案,暗棕色和赭色的尘埃云,在明亮的蓝色气体背景前翻涌。这个色调对比强烈的图像根据哈勃多个(近红外)滤光通道的数据组成而成,展示了我们肉眼通常看不见的色彩区域。

这个冰冻的宇宙生日蛋糕,由发光的气体云和镶嵌其中的年轻白色、粉色恒星组成,恒星正吹散形成它们的暗黑的孕育所。NGC 2174的关键成分是氢气,它们被年轻恒星辐射的强烈紫外线电离而发出红光。这些大片的区域也称为电离氢区——HⅡ区(注1)。

本图用于纪念哈勃升空24周年。就在本月17-20日,在意大利的罗马将召开会议庆祝这个里程碑事件。会议名称《科学与哈勃望远镜4:展望未来》,网站http://www.stsci.edu/institute/conference/hst4,会议回顾和庆祝了哈勃在二十年内取得的成就,并展望了哈勃在下一个十年中对天体物理学关键、顶级问题所能作出的贡献。

哈勃WFC3的近红外图像与WFPC2在13年前拍摄的光学图像的对比,大图:55.6MB。

这张猴头星云的图像由哈勃第三代广域相机(WFC3)拍摄。于2011年公布的、哈勃在2001年使用第二代广域行星相机(WFPC2)拍摄的星云图像,激发了天文学家把它作为升空24周年的纪念图像。在2012的哈勃寻宝大赛图像处理组竞赛中,Yurij Tukachev提交了对WFPC2的数据处理后的作品。

附注

1、中性的原子氢区以HⅠ表示(罗马数字1),电离氢区(质子+电子)以HⅡ(罗马数字2)表示,分子氢区以H2表示。

2、今年的纪念大图比往年早了一个月就公布了。下图就是名作《神奈川冲浪里》,它是《富岳三十六景》中最有名的一幅图。


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